2013年1月14日,星期一

关于詹姆斯·布坎南的一些思考

当我想起上周去世的詹姆斯•布坎南(James Buchanan)时,我记得在上世纪80年代末的一次会议上,就在他获得1986年诺贝尔奖后不久,他回答了一个问题。一个眼神明亮的提问者问布坎南是怎么写出来的,不是几十篇期刊文章,而是30多本书长的大部头同意的计算在他的职业生涯中。(事实上​​,Buchanan的工作后来收集了进入20卷)。布坎南停顿了片刻,完全是一个彬彬有礼、说话温和、满头银发的南方教授的形象,然后他慢悠悠地说:“把屁股放到椅子上。”生活的格言!

在1986年赢得诺贝尔奖时,我几乎听说了Buchanan的工作:肯定没有在经济学的本科或研究生学习中突出得多。但布坎南贡献了一篇文章,“税制改革为政治选择”到了我自己的第一个问题经济展望杂志1987年夏季。(与最近的第一个问题的所有JEP文章一样,它是自由地提供美国经济协会的礼貌。)

那时,布坎南刚介绍了他的诺贝尔讲座,"经济政策的制定"
该书概述了他关于经济学家应该如何进行政策分析的观点。他引用了伟大的瑞典经济学家克努特•威克塞尔(Knut Wicksell, 1851-1926)的话,他写道:“无论是行政机构还是立法机构,更不用说后者的决定性多数,实际上……统治理论告诉我们的。他们不是纯粹的社区机构,除了促进公共福利之外没有其他想法. ...在绝大多数情况下,代表机构的成员和他们的选民一样关心大众福利,既不多也不少。”

在类似的精神中,这是他自己的话说中的布坎安:“经济学家应该尽可能停止提供的政策建议,就像他们被仁慈的暴君就业一样,他们应该介绍政治决策的结构。......我呼吁我同盟经济学家假设政治的一些型号,在继续分析替代政策措施的影响之前。我敦促经济学家来看待“经济政治宪法”,以审查规则,政治代理法案的制约因素。就像威克斯尔一样,我的目的是最终规范的,而不是经过防拦的科学。我试图在进行前进的政策失误之前让个人和国家之间的关系取得经济意识。“

1987年,JEP的第一个问题在1986年的税务改革法案中进行了研讨会,在他的JEP纸上,布坎南将他的观点应用于如何考虑主要收入中立税制改革,以便为试图减少特殊扣除而达成的通过,学分和扣除,并利用所保存的收入来减少边际税率。

布坎南认为,制定税收政策的“政治代理人”通常倾向于征收更高的税收,因为他们喜欢控制更多的资源。他们还喜欢为特殊选区提供税收优惠,这些选区用政治支持来奖励他们。但随着政治代理人向特殊选区提供税收优惠,他们需要提高其他选区的税率,而随着税率越来越高,提供更多的税收优惠就变得越来越困难。因此,从这些政治代理人的角度来看,1986年的税制改革可以被解释为一个重头再来的机会:即以更低的税率和更少的税收减免重新开始。但这只是意味着政治代理人可以再次开始提供减税和再次推高利率的模式。

“1986年通过关闭几种成立的漏洞和庇护所扩大税收基础提供潜在的租金,这些代理商可以承诺在随后的税收游戏中重新谈判包裹,零碎的税务比赛。特殊的利益游说者,其客户遭受资本价值损失在1986年的锻炼中,可能会发现他们的个人机会在1986年之后扩大,因为立法者通过提供缩小税基的立法者追求个人和私人租金。在一次下降,政治因素可能为自己创造了大大增加租金的潜力。这项寻求假设将通过1986年的财政政治清楚地测试。在代理人拥有自由裁量权的范围内,1986年成立的税收结构将不会大幅留在几十年甚至几年。“
随着时间的推移,布坎南的预测一直是正确的:新的税收减免已经产生,边际税率已经被推高以支付这些减免。因此,应对长期预算赤字令人不安的前景的一个常见建议是,通过限制许多税收减免来增加额外的收入,然后将一些收入用于较低的边际税率,一些用于减少赤字。关于我之前关于这类提议的帖子,请参阅我2012年2月的帖子“税收支出:结束预算网格的方式?”或者我2011年8月发布税收支出:走出预算泥潭的一条出路?

当然,布坎南的工作是一个不断提醒人们,即使经济学家参与起草一些税收改革计划,扩大低税率和基础,政治代理人将那些实际制定计划,投票,决定每年多少变化。对于普通人来说,这种关于政治中心的洞见或许是显而易见的,但我们许多关注经济的人可能会忽视它。布坎南的工作是我自己经济学原理教科书(可用在这里),我跟进市场中可能出现问题的所有章节 - 垄断,外部性,公共产品,不平等,不完整的信息,所有其余的 - 关于政治经济的一章。作为一名教师,我想鼓励学生成为市场如何工作的思想怀疑论者,但我也希望他们同样持怀疑态度,政治因素落实了实际解决市场问题的经济方向性的政策。。
布坎南在纽约时报上的讣告是在这里。曾经曾经说过的曾经说过的布坎南有一条很棒的一线:“30年来,有时候有时孤独,大多数失去思想战斗,现在努力将学术经济学家的意见与街上的那些人一致。......我的任务一直是“不受教育”的经济学家。“