2013年4月5日,星期五

阿尔茨海默病:美国最昂贵的健康状况

美国最昂贵的健康状况是什么?我认为两个明显的猜测可能是癌症或心脏病。但答案很可能是阿尔茨海默氏症。美国痴呆症的经济成本,”作者:Michael D. Hurd, Paco Martorell, Adeline Delavande,
Kathleen J. Mullen和Kenneth M. Langa发表于2013年4月3日的《新英格兰医学杂志》。他们写道:

据估计,2010年美国70岁以上的老年痴呆症患病率为14.7%。每年可归因于痴呆症的人均经济成本为56,290美元……或41689美元……,这取决于衡量非正式护理价值的方法。这些个体成本表明,2010年痴呆症的总货币成本在1570亿美元到2150亿美元之间. ...到2040年,假设痴呆症患病率和人均成本保持不变,我们的估计表明,由于人口老龄化,这些成本将增加一倍以上. ...

我们估计痴呆是社会代价最高的疾病之一。痴呆护理的成本在市场上购买(1090亿美元)类似于估计的直接医疗保健支出心脏病(960亿年的2008美元,或1020亿美元的2010美元),远高于直接医疗保健支出癌症(720亿年的2008美元,或770亿美元的2010美元)。这些
费用不包括非正式护理的费用,而非正式护理的费用可能比心脏病或癌症的费用更大。”

在美国,每7个人中就有一个70岁以上的老人患有痴呆症,这一事实对我来说是一件令人不快的意外:我没有想到这个比例会这么高。随着人口老龄化,我猜这一比例将会上升。计算在这个研究表明,只有71 - 74年龄段的消费者,只有2.8%有痴呆,但这一比例逐步上升到4.9% 75 - 79年龄段的消费者,13.0% 80 - 84年龄段的消费者,20.3% 85 - 89年龄段的消费者,和一个坦率地说可怕的90岁以上的人占38.5%。

处理痴呆症的人均成本似乎也会上升,就像许多其他与服务相关的医疗保健成本一样。由于过去几十年出生率普遍较低,寻找无报酬的家庭照顾者来照顾痴呆症患者将变得更加困难。但是,把所有阿尔茨海默氏症患者都推入美国超昂贵的医疗保健体系也不现实。除非出现一些医学上的突破,极大地降低未来痴呆症病例的数量,否则,为越来越多的痴呆症患者设想一种可接受且负担得起的护理模式,将会带来一些艰难的社会挑战。