2013年8月29日星期四

家里的电脑会帮助我的孩子在学校吗?

在家里使用电脑能给学生带来多少好处?显然,我们不能仅仅比较家里有电脑的学生和没有电脑的学生的考试成绩,因为为学生提供电脑的家庭和不提供电脑的家庭在很多方面可能是不同的。对这些差异进行统计调整是可能的,但这种调整只考虑了“可观察”的因素,如收入、种族、性别、家庭结构、父母的就业状况等。没有现成的统计数据捕捉到的家庭之间的差异将继续存在。

因此,替代方法是社会实验。占据没有家庭电脑的大量家庭,随机给其中一些家用电脑。然后将结果与没有计算机的结果进行比较。罗伯特W. Fairlie和Jonathan Robinson报告了迄今为止沿着这些线路的最大领域实验的结果“实验证据
《家庭电脑对学龄儿童学业成就的影响》最近发表在《科学》杂志上美国经济杂志:应用经济学(5:3,pp。211-240)。(本期刊在线免费提供,虽然许多读者将通过图书馆订阅或其在美国经济协会的会员资格访问。)这是他们抽象的结论:
“虽然电脑的拥有率和使用量大幅增加,但我们没有发现它对任何教育结果有任何影响,包括成绩、考试成绩、学分、出勤率和纪律处分。”我们的估计足够精确,可以排除哪怕是中等规模的积极或消极影响。估计的零效应是一致的调查证据显示没有变化的家庭作业时间或其他“中间”投入教育。
这对他们的结果有点细节。他们注意到:“美国公立学校有估计的1550万台教学计算机,为每三所学校代表一个教学电脑。这些学校的每个教学课堂都有一台电脑,平均每所学校189台电脑...... [M]任何孩子在家里没有电脑。美国10-17岁的近900万儿童(27%)在家里没有互联网连接的电脑......“

本研究的样本包括在2008 - 2010年的两所学校的两所学校的5所学校区位于加州中央谷地区的15个不同中学等级6-10级的学生。研究人员在学年开始调查了学生,了解他们是否在家里有电脑。经过父母同意表格和所有文书工作,他们最终得到了大约1,100名学生,他们在年初和一年的一台电脑上给了他们一半的电脑。每个人都有一个家庭电脑 - 但研究人员可以研究一年同期拥有一年的效果。

在家里拥有计算机的计算机使用增加。没有电脑的学生在家里(“对照组”)报告每周约4.2小时的计算机(在学校,图书馆或朋友家),而现在在家里有电脑的学生(“治疗组”)每周使用电脑6.7小时。其中额外的计算机时间,“孩子们在学校工作中额外花0.8小时,每周0.8小时,社交网络每周0.6小时。”

当然,任何单独的学习都是最终的。也许可以访问家用电脑几年,而不是一年,会改善结果。也许在未来,计算机联系的教育学将以在家里电脑的方式改进,为教育结果具有明显的差异。也许熟悉从长远来支付的计算机的一些整体好处,即使没有在这里测量的任何结果中捕获。重要的是要记住,这项研究不是关于在教室里或整体教育中使用计算机的使用,只是关于在家中的电脑。我的妻子和我有三个孩子从6到10级的年龄繁多 - 这项研究中所代表的年龄组 - 他们可以在家里获得电脑。证据表明,虽然这可能以各种方式更方便,但我不应该期待它提高他们的阅读和数学分数。

(全面披露:美国经济杂志:应用经济学由美国经济协会出版,这也出版了中国经济观光杂志,我在那里担任主编。)