2013年9月20日星期五

贫困率:收入和消费估计

每月九月,美国人口普查局释放其年度贫困率的年度估计数甚至当新闻不糟糕时,很长一段时间都没有好。如下图所示,基本问题并不是那么贫困率在巨大的经济衰退期间陷入困境,而是官方贫困率已经陷入自早期以来的约13-15%的级别约为13-15%20世纪80年代。

这种模式似乎要求认可以下潜在意见的某种组合:政府反贫取放性政策在减少贫困方面无效,或者在减少贫困方面的任何有效性正在减少贫困的情况正在受到创造的其他经济或人口因素的抵消贫困的抵销。



但是,在2012年秋季发表的论文中布鲁金斯论文论经济活动,布鲁斯D. Meyer和James X. Sullivan在“中”呈现了一些替代解释和更开朗的结论赢得战争:从伟大社会到大经济衰退的贫困。“他们得出结论:”尽管反复索赔失败的贫困战争,但我们的结果表明,支持增长的有针对性的经济政策和政策的结合对贫困产生了重大影响。......在过去十年中取得了明显的改进;虽然在早些时候的几十年中的改进不如改进,但它们比20世纪80年代的进展更具或更好。我们可能还没有赢得贫困战争,但我们肯定是赢得胜利。“

要了解Meyer和Sullivan如何从一个往期的官方贫困率达到乐观的结论,您需要了解如何测量官方贫困率。有官方贫困的收入水平,这是为家庭中的人数调整,以及任何在收入较少的家庭中仍处于贫困的人。人口普查局报告解释说:“官方扶贫定义在税收和税收抵免前使用金钱收入,不包括资本收益和非充值福利(如补充营养援助计划福利和住房援助)。门槛
不要在地理位置上变化。......官方贫困阈值每年更新,用于使用通货膨胀
消费者价格指数(CPI-U)。“

Meyer和Sullivan提供了一些调整这些官方贫困措施的不同方式。例如,许多低收入人民通过赚取的所得税信贷获得支持,该税收不计在官方贫困线上,以及获得食品券,医疗补助和其他计划的支持。经济学家也很长时间认为,消费者价格指数夸大了生活水平的真正上升(例如,通过不充分利用新的商品和发明,因此通过使用CPI通货膨胀率增加每年贫困线,贫困线实际上在每年的实际生活水平方面都爬得更高。这种效果在任何一年中都很小,但在过去的半个世纪中,它会增加。

这是他们的说明性计算之一。官方贫困线是蓝色的。然后,他们以税收和非结束福利的价值计算的方式计算收入。他们建立了计算,以便两项措施在1980年具有相同的贫困率,然后使用通货膨胀率随着时间的推移调整贫困率。但是,当在计算中使用余额收入时,随着时间的推移,贫困率会更加急剧下降,包括在过去30年中。

但也许他们最引人注目的结果使用消费数据,而不是收入数据,以计算贫困率随时间的变化。消费数据来自不同的国家调查,而不是收入数据(目前的支出调查而不是目前的人口调查)。Meyer和Sullivan指出,在收入分配的底部,关于当前人口调查的收入的答案明确低估了收到的收入金额。例如,目前的人口调查中只有大约一半的福利支付。未报告税务机关的经济活动的比例 - 以及政府调查 - 在收入分配的底部可能更高。此外,当我们谈论贫困时,我们真正担心的是,消费而不是收入更准确地捕获。

Meyer和Sullivan使用了消费数据,并再次设置了计算,以便消费数据的贫困率与1980年的收入数据的贫困率相同。再次,蓝线显示Trhe官方贫困率。红线显示贫困率与税后收入的更广泛定义。如果使用消费来衡量贫困,绿线就显示了贫困率的变化。通过这一措施,在衰退巨大之前,贫困率几乎达到零率。


因此,他们写道:“本文的结果与贫困的索赔相矛盾,即贫困表现出几乎没有改善的时间,而双倍努力无效。我们展示了从传统的基于收入的贫困措施转移到基于消费的衡量标准可以在理论和实践的过程中可以卓越,并且至关重要的是,在生活成本调整方面占偏见 - 导致贫困率下降了1960年至2010年间的26.4个百分点,其中有8.5个百分点自1980年以来就发生了下降。“

刚刚明确的是,基于消费的贫困率几乎达到零百分比并不意味着赢得了对贫困的战争。毕竟,贫困率最初在20世纪60年代初期恢复,尽管贫困线已经通过通货膨胀率向上调整,但尚未调整发生的经济增长量。所有贫困线都设定在社会整体收入水平的背景下:因此,一个非常低收入国家/地区的贫困率可能设定为1.25美元/天或2美元/天/日,而在美国,37家的贫困率为每人每人每天约16-17美元。人们可以争辩说,由于美国经济在半个世纪中剧烈增长,因为贫困水平被设定,贫困线应该更高。但仍然是值得知道美国在现有贫困线方面取得进展 - 当使用更适当的幸福标准,如消费或更广泛的收入定义,