2014年4月18日,星期五

当技术传播缓慢

One of the most important issues in thinking about the economic growth potential for the U.S. economy is this question: Has the U.S. economy already seen most of the economic growth that will result from the innovations in information and communication technology, including the web, the cloud, robotics, and so on? Or is the U.S. economy perhaps only a fraction of the way--perhaps even less than halfway--through its adaptation to the potential for productivity gains from these technologies, and thus has stronger prospects for future growth?

当面对这些问题时,后可以比远见更清晰。在经济历史学家中,实际上是一个标准的洞察力,主要的新技术可能需要几十年来通过经济扩散。Rodolfo E. Manuelli和Ananth Seshadri提供了一个“无摩擦技术扩散:拖拉机”的一个例子,它出现在2014年4月期刊中美国经济评论.(这篇文章没有在线免费提供,但许多读者将通过图书馆订阅访问。全面披露:美国经济协会出版的AER,该公司还发表了经济观众,我作为管理编辑的工作。)他们指出,在简单的经济模型中,一家公司只是选择一种技术 - 并且可以随时选择新技术。但在现实世界中,新技术通常需要时间弥漫。他们注意到,数十种新技术的调查通常会发现,新技术需要15 - 30多年,从潜在市场的10%到90%。但是一些主要的发明需要更长时间。

从1910年到1960年,拖拉机是如何慢慢取代马和骡子在美国农业部门的。马和骡子,用黑色虚线表示,用右手轴测量,从1920年的约2600万减少到1960年的约300万。相反,用蓝色实线表示的拖拉机数量从1910年的几乎为零上升到1960年的450万台。



有哪些因素可以解释为什么拖拉机需要半个世纪才能普及?人们提出了许多答案:农民需要时间和经验来学习新技术;年长的农民宁愿不学习,但逐渐死去;一些农民没有足够大的农场来生产经济上可行的拖拉机;一些农民没有经济能力投资购买拖拉机;当时缺乏关于拖拉机益处的信息;马和骡业等既得利益者尽可能地抵制拖拉机。Manuelli和Seshadri提供了另一种解释:在这段时间的大部分时间里,拖拉机的质量在不断提高,而且在这段时间的早期(就像大萧条),农场工人的工资也没有上涨太多。因此,对于一些农民来说,避免购买早期的拖拉机是有道理的。让别人来解决这些问题吧! But as the quality of tractors improved and wages of farmworkers rose, investing in a tractor began to look like a better and better deal.

我自己最喜欢的技术缓慢扩散的例子是由Paul David在“电脑和发电机:一个不太遥远的镜子中的现代生产力悖论”中被定制,出现在1991年的经合组织呼吁技术和生产力:对经济政策的挑战。当时大卫正在写作,美国仍然陷入20世纪70年代始于始于的生产力放缓。然而,在此期间,在罗伯特举行的一段重复评论中,有很多计算机化:“我们看到除了经济统计中的各个地方。”大卫讨论了使用发电机发电的历史例子,解释了这一创新几十年来,有时在它出现在生产率收益之前似乎非常大规模。

自19世纪70年代以来,发电机一直在发电,用于照明。这项技术非常有名,以至于1900年的巴黎展览会上展出了许多电机的例子,这些电机由40英尺高的发电机产生的能量驱动。但巴黎展览也比以往任何时候都更广泛地在公共空间使用电灯。大卫写道:“虽然欧洲人早在几十年前就知道用电照明,但在1900年巴黎之前,从未用这种方式照亮整个城市——户外节日可以持续到晚上。”

然而,尽管发电和使用电力的技术能力得到了证明,而且似乎取得了一系列强大的技术和科学突破,但在1890年后的20年里,美国和英国经济的生产率增长实际上相对缓慢。直到20世纪20年代,以电气化为基础的生产率增长才真正开始腾飞。回想起来,原因非常清楚。虽然这项技术已经广为人知,但电气化的普及需要时间。这是一个数字,显示了电气化在家庭部门的扩散,另一个显示了工业部门。1900年,你可以用电灯照亮巴黎,但当时美国大多数地方还没有通电。


但这不仅仅是电力的传播。这也是工业和家庭所需的变化,以利用它。工厂长期以来一直在“群体驱动器”原则上,其中单一的电源(如水电或蒸汽发动机)通过一系列齿轮供电。一个“组驱动器”安排在工厂的位置和机器组织的位置集约束。电气化使“单位驱动”可能,其中工厂更自由地选择他们的位置并设置他们的机器,但需要时间和学习来弄清楚这样做的最佳方式。更广泛地,电力从工厂照明到消防安全的一切,以及开发新化学和加热过程的能力的变化等等。对于美国家庭来说,它需要时间 - 真正进入20世纪20年代 - 直到他们拥有电力来源,并且还提供新的家用电器,如真空吸尘器,收音机,洗衣机,洗碗机和生活方式的所有变化具有可靠的室内电光。

上世纪90年代中期,也就是保罗•戴维(Paul David)的文章发表数年后,美国确实出现了源于信息和通信技术制造和使用的生产率复苏。事情并没有按照许多人期待的时间和计划发生。但正如大卫所写,许多人“失去了技术变革过程的复杂性和历史偶然性,以及后者与经济、社会、政治和法律变革的纠缠。”在新技术范式的实施过程中不存在自动性,例如我们目前所看到的计算机和通信技术的进步所产生的融合。”

在我自己的心灵中,像拖拉机和电气化的缓慢传播一样的例子表明我们可能只是通过信息和通信技术革命的社会收益的中等部分的可能性。拖拉机慢慢传播的原因之一是拖拉机的能力稳步上升,这使得它们随着时间的推移而更具吸引力。以一种更极端的方式,信息和计算技术的力量继续上升,这使得开辟了潜在使用和应用的新视野。电气化慢慢传播的原因之一是,生产者需要重新考虑并以基本的方式修改和修改其过程,以及电力传播和电力增加的时间,以及本发明的时间和与电器相关的家用电器的蔓延的时间.以一种类似的方式,我的感觉是,许多公司在重新思考和修改他们的流程的过程中仍然非常多,以应对信息和通信技术的发展,该技术的能力(如更快的无线速度和计算能力)继续进化,使用该技术的新家居产品(在自动家庭到娱乐的地区无人驾驶汽车机器人 继续扩大。

当然,当然,我们许多人都是关于技术变革未来的一点精神分裂症。有些日子,我们担心技术变革太慢,而且,美国经济是为了增长缓慢的未来和滞留的生活水平。其他日子我们担心技术变革将如此迅速,直到整个经济中的工作和工作场所大规模中断。这两个恐惧都不难以成真!在我的乐观日子里,我希望灵活的社会和经济能够找到适应持续强大的技术变革和经济增长的持续模式。