2015年9月1日星期二

跨越从经济理论到政策建议的鸿沟

在描述学习经济学的好处often-skeptical听众,我经常引用琼·罗宾逊(在1978年出版的《现代经济学的贡献,p . 75):“学习经济学的目的不是为了获得一套现成的经济问题的答案,但学习如何避免被欺骗经济学家。”

毕竟,如果你不懂任何经济学,你很可能会发现自己置身于一场有关政策或社会问题的讨论中,在某个时刻,对方会说:“好吧,即使是基本的经济学知识也会告诉你,我的观点是正确的。”那个人可能完全错了;根据我的经验,这个人经常是完全错误的。但如果你不懂经济学,你就没有简单的方法来反驳“经济学”的含义。

David Colander在2015年秋刊的“态度经济学”专栏中更彻底地提出了类似的观点东部经济杂志,《经济理论与政策无关(原理教科书应该告诉学生这一点)》(41:第465 - 461页)。他开始了他的旅程:
让我从一个小测试开始:
问题1:根据经济理论,政府应该尽可能避免关税。
问题2:根据经济学理论,最低工资降低了社会福利。
●问题3:根据经济学理论,在不存在外部性的情况下,市场是更好的资源配置方式。
这些问题的正确答案都是;经济理论本身与政策无关。
柯兰德区分了定理和戒律,并讨论了教学的重点是如何随着时间的推移在这两者之间转移的。定理是从模型和假设中导出的结果。“戒律基于来自模型的见解,结合关于模型基于可处理性的原因假定的所有相关方面的决策的有教养的判断。这些包括道德判断、历史知识和制度理解。戒律是经济政治家的领域,而不是经济科学家的领域。”考虑到这一区别,Colander写道:
所有上过原则课程的学生都应该知道,在对政策做出有意义的判断之前,从理论到政策需要大量的历史、道德哲学和其他外围知识。即使我们不教细微之处,我们可以教需要细微差别在政策的讨论。每一个刚学经济学的学生都应该知道,经济定理不足以得出政策结论。
柯兰德在每期《经济学人》的开头都为其撰写简短而生动的文章,这些文章至少有一段时间可以免费获得。2015年的早期论文包括他对戈登·图洛克的怀念。有一个论点哈佛和麻省理工太多的“近亲繁殖”(即交叉招聘),这是对托马斯·皮凯蒂作品过于热烈反应的批评 21世纪的资本