2015年9月17日星期四

穷人的同理心:与查尔斯狄更斯的冥想

美国人口普查局(US Census Bureau)每年都会发布一份报告,列出生活在收入低于官方贫困线家庭的美国人的百分比。最近的更新是美国的收入和贫困:2014年,作者:Carmen DeNavas-Walt和Bernadette D. Proctor(2015年9月,第60-252页)在此,让我提供一些来自美国人口普查局的重要发现,然后跳过一些受查尔斯·狄更斯启发的关于社会如何看待穷人的想法。

美国人口普查局报告称,2014年有4670万人(即14.8%的美国人)生活在美国的贫困线以下,这与2013年没有太大区别。


低于贫困线的收入门槛依赖于家庭中有多少成年人和儿童。是来自美国人口普查局的贫困门槛

最后,随着时间的推移,贫困的年龄分布已经进化。回到20世纪60年代,65岁以上的人更容易陷入贫困线以下。现在,它是18岁以下的儿童最有可能低于贫困线。(并记住,因为贫困线并没有考虑到非接种政府支持计划,医疗保险覆盖范围对老年人的价值不是这一贫困率计算的一部分。)


在过去的几年里,我回顾了关于如何衡量贫困线的一些争论和问题。例如,官方贫困线是基于税后收入,等等它不包括帮助穷人的非现金政府项目,如医疗补助计划和食品券。如果一个基于消费来计算贫困率,而不是收入水平,看起来实际的贫困线更接近于零。但在某些方面,关于贫困的讨论总是需要从人们对待穷人的态度开始。

作为对话的谈话启动者,这是来自查尔斯狄更斯的短文。它发表在一个叫做杂志终年 t帽子狄更斯在19世纪60年代编辑。这篇特别论文,“温带气候,“出现在1863年3月18日的问题中。杂志的文章没有命名其作者,但是一组澳大利亚研究人员使用“计算文体学”将其归功于狄更斯。- 基本上基本上使用了对写作风格的计算机分析,并将其与稿件进行比较,其作者知道作者确定作者。整篇文章很短,可读,但这是两个快速摘录,跳出了我。

要求穷人改变他们的习惯是一个非常出色的习惯。这是狄更斯:
“天堂知道,工人阶级,特别是最低的工作课程,想要一个援助的手。没有人熟悉一个穷人邻居的人会怀疑。但你必须明智地帮助他们。你必须用他们的眼睛,一点点;你一定不能总是希望他们用眼睛看。几乎每次尝试都是为了处理较低阶级的尝试中的弱点是总是相同的 - 它们的期望太多了。你问他们要做,只是世界上最困难的事情 - 你要求他们改变他们的习惯......甚至聪明,好的和受过教育的人才努力工作,努力努力。“
现在有一种倾向,把穷人的身份看成是罪犯、滥用药物者或极度不成熟。这些反应没有一个是适当的或有用的。狄更斯写道:
星期日宣誓必须没有,这太过分了,我们与下层阶级的贸易;我们必须把它进入我们的头 - 这似乎比许多人想象的似乎更难 - 工作人类既不是重罪犯,也不一定是一个醉汉,也不是一个非常小的孩子。......官员倾向于从事为穷人而有利于穷人的机构,落入两个错误之一;粗鲁和残忍,这是济贫委员会的风格;或者高高兴兴地屈尊俯就,这是慈善委员会的风格。这两种语气对穷人来说都是一种冒犯,也许他们确实是。......谁尚未通过观察到在我们的汤厨房和其他奥姆斯奥姆斯的贫困人口中处理贫困人口的高兴地光顾的方式愤怒通过金双眼玻璃,或品尝它,并说,“怪异的良好,滔天好,有一种特殊的方式;为什么,我想自己用餐!”这不仅仅是血肉和血液可以忍受。
这是完整的1863年文章。
温带节制
我们想知道,我们总是想知道,为什么英国工人要光顾?为什么他的住所,他的房子保持安排,他的酒窖组织,他的乐队 - 不,他的闲暇时间甚至占据了他的休闲时光 - 为什么所有这些东西都被认为是除他之外的每个人的业务?为什么他的啤酒是一个唤起社会思想的问题,而不是我们的雪利酒?为什么他访问剧院的画廊,比我们对摊位的访问更具可疑的措施?为什么他的Perusal对慈善世界的一分钱报纸加剧,即它渴望把它夺回它,替代许多希望审查乐队?
这不是努力,真正诚实地改善了我们劝阻的下层阶级的状况,而是努力的方式。天堂知道,工作舱,特别是最低的工作舱,想要一个助长的援助手。没有人熟悉贫穷社区可以怀疑。但你必须明智地帮助他们。你必须用眼睛看一下东西;你一定不能总是希望他们用眼睛看。几乎每次尝试的弱点都是为了处理较低阶级而言是总是相同的 - 这是预期的。你让他们这样做,只是世界上最困难的事情 - 你让他们改变他们的习惯。你的标准太高了。从Whitechapel Cellar到模型房屋舒适房间的过渡太暴剧; the habits which the cellar involved would have to be abandoned; a great effort would have to be made; and to abandon habits and make great efforts is hard work even for clever, good, and educated people.
伦敦和其他地方最低的穷人的位置是如此可怕,他们是如此无法管理,所以通过副和低生活和糟糕的住宿中所剥夺能量,所以很少准备好为他们的利益而努力,那些谁与他们交往的人不断诱惑放弃慈善的努力,绝望,并将他们的注意力转向另一个阶级:那些人,即社会规模的程度更高,一度程度无望。
刚才建议,正如每个人都知道,在不同的贫穷社区,某些伟大的餐厅和厨房中建立,在格拉斯哥和曼彻斯特在那些高度成功的那些企业的计划中建立某些伟大的餐厅和厨房。该计划是一个很好的计划,我们祝愿它成功 - 在某些情况下。参加这些饮食馆之一的穷人必须被视为富人被对待谁去酒馆。一切都不得赞成。食客的习俗应被征求为建立繁荣取决于的东西。官员,厨师和所有被支付的人都是那些日落的人的仆人,就是尊重他,因为雇佣仆人应该;他不得被光顾,或命令,或者在任何尊重,或者在任何尊重,或者在任何尊重,而不是他将在牛肉和布丁店,或其他娱乐场所的尊重。最重要的是,他是快乐,他是为了享受自己,他要喝啤酒;虽然,如果他展示了醉酒或无序的任何迹象,他将被出发,就像我应该从俱乐部那里那样排出,或者在这一天出现在惠灵顿或汉代小酒馆,如果我喝醉了。
星期日宣誓必须没有,这太过分了,我们与下层阶级的贸易;我们必须把它进入我们的头 - 这似乎比许多人想象的似乎更难 - 工作人类既不是重罪犯,也不一定是一个醉汉,也不是一个非常小的孩子。我们的健康计划是让他与我们合作。鼓励他对事业的成功感兴趣,而且,最重要的是,非常确定它支付并付出良好,以便在没有任何慈善蓬勃发展的情况下值得进入。他已经蓬勃发展,他讨厌蓬勃发展或蓬勃发展。
在为穷人的利益而组织的机构中,有一种官员倾向于陷入以下两种错误之一;粗鲁和残忍,这是济贫委员会的风格;或者高高兴兴地屈尊俯就,这是慈善委员会的风格。这两种语气对穷人来说都是一种冒犯,也许他们确实是。真正的语气,是指一个商人的语气,他的店铺里有工人做买卖,他乐于为他服务,他从他的习惯中获利。看到在我们的施粥场和其他depôts的施舍中流行的高高在上的对待穷人的方式,谁不感到愤怒呢?通过金双眼玻璃,或品尝它,并说,“怪异的良好,滔天好,有一种特殊的方式;为什么,我想自己用餐!”这不仅仅是血肉和血液可以忍受。
我们必须摆脱强制执行误导性的想法 - 这本身就是一种温和的想法。必须允许一个男人用他的晚餐喝啤酒,但他不得被允许做一个自己的野兽。由于在查塔姆的某个士兵研究所的这些页面,一些帐户并不长久地给予;然后敦促一切都意味着士兵应该在房屋内提供啤酒,以便该机构可以与公共房屋公平地竞争。然而,它被权威的人或他们中的一些人决定,这啤酒不是。结果是,正如预测的那样,所有其他成功要素的承诺都远非处于繁荣状态。同样,如果在贫穷男人的晚餐中的那种重要成分 - 一杯啤酒,那么这一工作课的这种美食的概念也会有着失败的危险,如果这是一个贫穷的人的晚餐 - 这是一个啤酒 - 不是是它的一部分。
任何无节制的措施都不会促进节制的事业。主张根本不应该喝发酵的酒是不节制的行为,因为如果喝得过多,它们会造成伤害。葡萄酒、啤酒和烈性酒在世界上都有自己的一席之地。我们应该设法使工人相信,如果他把喝酒看得比应有的重要,那是他的愚蠢行为。但是我们没有权利痛斥饮酒,虽然我们有明确的权利痛斥醉酒。啤酒没有内在的危害;远离它;因此,通过对它的猛烈抨击,我们采取了一种很容易被任何一个有最简单推理能力的人击败的论据。真正的节制事业被无度的鼓吹所伤害;和一个
我们诚实地维持的争论对这一原因有害,它被推动支持。假设您禁止将啤酒引入其中一个机构,并且您被问及您的理由,您的答案是什么?你害怕醉酒。将气体引入建筑物中存在一些危险。你不排除它;但是你将其放在某些限制下,并使用某些预防措施来防止爆炸。你为什么不用啤酒?

对这门课感兴趣的同学,去年,当美国人口普查局公布其贫困线数据时,我讨论了乔治·奥威尔1937年著作中的一段话通往维冈码头的道路这本书详细记录了大萧条时期英国北部工业地区如兰开夏和约克郡的穷人和有工作的穷人的生活。奥威尔从左派和社会主义的角度写作,对穷人有着深切的同情。伯·奥威尔(Bur Orwell)的诚实也令人痛苦:例如,他哀叹穷人在食品方面做出了如此糟糕的选择——但接着他也指出,以一种屈居人后的态度告诉低收入者如何花掉他们仅有的那点东西,感觉是多么不令人满意。事实上,正如我去年指出的,在行为经济学文献中有一些证据表明贫困可以鼓励某些行为,比如短期心态,从而使贫困持续下去。