2015年10月20日,星期二

当高GDP不再意味着高人均GDP时

在20世纪的大部分时间里,世界上GDP最高的经济体同时也是人均GDP最高的经济体。全球经济活动的权重与美国、加拿大、西欧和日本一致。但我们似乎正在走向一个这种模式不再适用的世界。几年来,咨询公司普华永道(PricewaterhouseCoopers)一直在发布报告,提供对2050年国民经济规模的长期预测。最近的一个例子是2015年2月的报告:2050年的世界:全球经济实力的转移还会继续吗?

下面是一张表(我从报告中一个更大的表中截取的),列出了世界上规模最大的10个经济体,使用的是所谓的“购买权力平价”汇率——大致指的是使各经济体之间国际贸易商品的购买力相等的汇率。用这种方法衡量,中国现在是世界上最大的经济体(用市场汇率衡量,中国经济要彻底超越美国还需要几年时间)。这些对2050年的预测令人震惊,到那时中国将成为世界上最大的经济体,而印度将超过美国成为第二。印尼、巴西、墨西哥和尼日利亚等国也将跻身世界十大经济体。预计到2050年,目前的高收入国家中只有3个——美国、日本和德国——将跻身全球前10名。


当然,到2050年,许多最大的经济体也是人口众多的国家。在2050年的预测中,高GDP并不意味着高人均GDP。这是一个数字显示了一些国家的人均GDP,深色的线显示了2014年的水平,浅色的线显示了2050年的预测。即使预测中国、印度、印度尼西亚、巴西和墨西哥等国在未来30多年的快速增长,以人均GDP衡量的平均生活水平仍将远远低于高收入国家。





当然,这些长期预测的精确水平不应被太当真。毕竟,它们是基于对未来几十年世界各国经济增长率和其他经济变量的估计。如果使用市场汇率而不是购买力平价汇率进行计算,数据看起来也会有些不同。想了解详情的读者可以查看一下这份报告。

但调整数字不会改变总体结论,这是基于这样一个事实:在国际关系中,规模很重要。经济规模较大的国家往往拥有更多的话语权,而美国已经习惯于拥有最大的话语权。但在21世纪,当涉及广泛的决策——国际贸易谈判,决定的国际货币基金组织(imf)和世界银行(World Bank),领导在全球金融危机期间,主导着国际投资资本的流动和外国援助,谁有权实施贸易或金融制裁,什么样的军事威胁才是最可信的呢?全球经济的变化表明,世界高收入国家将不再像20世纪大部分时间那样占据主导地位。相反,拥有全球最大经济体、但其人民生活水平却低得多的国家,将在制定规则方面发挥核心作用。