2018年6月4日,星期一

棉花糖测试的不那么成功的回归

棉花糖测试是许多非社会科学家都听说过的社会科学传说之一。相对年幼的孩子可以选择:要么现在就吃一块棉花糖(或其他有吸引力的食物),要么等上一段时间(可能15-20分钟),然后吃两块棉花糖。传说中,如果你几年后继续调查这些孩子,你会发现那些早年能够推迟满足的人在以后的生活中会取得更多的成功。下面是一个令人满意的道德政策建议:如果我们可以教孩子们延迟满足,这种技能可能会帮助他们在生活中进步。

这是一个伟大的故事。是真的吗?泰勒W.Watts,Greg J. Duncan和Haonan Aquan在他们的研究中致电了“重新审视棉花糖测试:概念复制调查联系,在早期的满足和后续结果之间,”心理科学(2018)。

他们回到了1990年最初的研究:Shoda,Y.,Mischel,W.和Peake,P. K.(1990)。“预测来自学龄前的高级充实的青少年认知和自我监管能力:识别诊断条件。”发展心理学26(6), 978 - 986。这项研究的原始样本是在6年(1968-1974年)的时间里从斯坦福大学宾幼儿园(Bing Nursery School at Stanford University)的学龄前儿童中收集的,研究中描述为“大部分来自斯坦福大学社区的教师和学生的中产阶级子女”。这些研究包括653名学龄前儿童,平均年龄约为4岁。大约10年后,研究人员将调查结果寄给了可以找到地址的父母,最终获得了185名儿童的后续数据。

研究发现,之间存在着正相关的儿童更有可能推迟满足感在4岁时,和那些后来被父母“更有可能显示出自控在令人沮丧的情况下,不太可能屈服于诱惑,更聪明,更少distractable”与同龄人相比。还有一些温和的证据(因为很多学生在这方面没有数据)表明,那些在4岁时就推迟满足感的学生的SAT分数更高。

最近的研究使用来自国家儿童健康和人类发展研究所(Nichd)研究的早期育儿和青年发展研究(SECCYD)。这项研究涉及全国各地的10个不同的网站,以及追踪和研究一组高达15岁的儿童。使用这一数据,研究人员可以看看在四年岁时完成了满足延迟测试的儿童,六个月,他们在15岁时有关于行为和教育成就的后续数据。总样本规模为918.该集团,552名儿童的母亲当孩子们为一个月的时候没有完成大学,这使得研究人员将样本分成母亲已完成大学的儿童以及那些没有的孩子。

在描述结果之前,只考虑示例。第二项研究并不是全国性的代表性样本。但它的规模更大,比斯坦福大学校园里的一所幼儿园更有代表性。

随访研究确实在延迟的满足和一些后来的措施之间找到了正相关的,但是当它们完全存在时,相关性很小。此外,后续研究能够研究延迟满足的差异是否可以拾取其他因素。例如:




"[D]elay of gratification was strongly correlated with concurrent measures of cognitive ability ... This implies that an intervention that altered a child’s ability to delay but failed to change more general cognitive and behavioral capacities would likely have limited effects on later outcomes. If intervention developers hope to generate program impacts that replicate the long-term marshmallow test findings, targeting the broader cognitive and behavioral abilities related to delay of gratification might prove more fruitful."
后续研究本身也存在问题。例如,该研究要求孩子们将满足感推迟7分钟,而不是之前的15-20分钟。但对于那些母亲已经完成四年大学学位的孩子来说,大多数孩子都等了整整7分钟。因此,这组人不可能得出关于延迟满足和事后行为的有意义的结论。

当然,这一发现表明,母亲的高等教育可能与四岁孩子能否推迟满足有关,但即使在这种情况下,“早期延迟能力的成就提升,大部分是通过仅仅等待20秒获得的。”换句话说,在未完成大学学业的母亲样本中,几乎没有等待的孩子表现得不太好,甚至等待20秒也与这一组后来的收获略有关联。

简短的教训是,如果你四岁的孩子吞下一些糖果,不要惊慌失措。较长的教训是,母亲的教育水平与孩子的发展有关,在较年幼的时候提高认知技能也很重要。Fpr一些附加的讨论结果,见这些短片段大西洋和T他的监护人