2018年6月29日,星期五

大学毕业率问题

有一件事经常会把大学入学变成一个糟糕的经济决定,并且带来负面的回报:没有获得学位。当这种情况发生时,学生已经把钱和几年的时间都花在了一个项目上,而这个项目不仅提供很少的经济回报,而且还可能让他们背负着未来几年要偿还的学生贷款。更广泛地说,社会对高等教育的投资没有回报。华盛顿特区的两家智库ThirdWay和美国企业研究所(American Enterprise Institute)就这个问题发表了一套五篇可读的论文:


布里奇特·特里·朗(Bridget Terry Long)对这个问题给出了一个很好的概述。
“衡量毕业率的传统方法是考察有多少学生在预期完成时间的150%内完成了学位,即6年的学士学位和3年的副学士学位。使用这个指标,研究表明,在四年制学院和大学注册的学生中,大约只有一半在预期完成时间的150%内毕业,而在两年制学院注册的学生中,结业率更低。”
这是她论文中的一个表格,显示了不同类型的大学的完成率。
Sarah Turner的文章提供了一些额外的深度背景。在水平轴上,这些图表显示了每个学生的支出。在垂直轴上,它们显示完成率(再次,通过在预期时间的150%内完成的程度来衡量)每个DOT是一所学院或大学。中央见解是,在同一类别的学校中,每名学生的相同类别都有很多的完成率。
特纳写道:
“在43所四年制公立学校中,三年制学生的失学率高于毕业率。147所4年制私立非营利性学校和98所营利性学校也是如此。换句话说,在这些学校借款的学生面临更大的违约可能性,而不是完成学位。看来,这些学校的出学率让许多学生处境更糟——没有学位,拖欠学生贷款,或者两者兼而有之。”
报纸往往更注重描述问题,而不是提供明确可行的解决方案,但这就是问题的本质。大学毕业率很长一段时间以来都很低,但随着大学成本攀升到如此之高,这个问题有了新的相关性。例如,德斯汀研究了学校心理环境的改善,包括教学和校园生活的因素,如何能起到帮助作用。Chingos强调,学生需要为大学水平的学习做好准备。特纳讨论了将大学毕业率与国家支持和财政援助水平联系起来的利弊。施耐德和克拉克总结了改善某些学校毕业率的改革。

这里的一个挑战是要记住,最终目标不是惩罚毕业率低的学校(尽管在某些情况下这可能是必要的)。而是让更少的学生无法完成大学学业。