2018年12月10日,星期一

过去25年的美国卫生和医疗支出:收益和成本

作为过去几十年的总体模式,美国的医疗保健支出一直在上升,无论是在人均基础上,还是在GDP中所占的份额,而且一些健康结果已经得到改善。这些好处值得付出代价吗?

Jeffrey Selberg, Bradley Sawyer, Cynthia Cox, Marco Ramirez, Gary Claxton和Larry Levitt解决了“美国的一代医疗保健:价值在过去25年有改善吗?”彼得森医疗保健中心和凯撒家庭基金会(2018年12月6日)发表的一篇短文中写道。

在保健费用方面:" 1991年,用于保健的国内生产总值是12.8%或7880亿美元.2016年,医疗保健消耗占GDP的17.9%,即3.3万亿美元."

在卫生保健状况方面:“1991年至2016年,预期寿命增加了3.1年,达到78.6岁,提高了4%。与此同时,疾病负担(以残疾调整生命年总数衡量)提高了12%

疾病负担由两个因素组成:因过早死亡而损失的寿命(改善了22%)和因残疾而生活的时间(恶化了2%)。由于循环系统疾病导致的过早死亡导致的寿命损失显著减少了36%,这推动了整体寿命损失的改善。与此同时,残疾生活年数的恶化主要是由于药物使用障碍的增加。此外,药物使用是2015年和2016年预期寿命略微下降的主要原因之一,这是几十年来预期寿命首次连续两年下降。在美国(不包括其他可比国家),另一个严重的异常情况是孕产妇死亡率,从1991年的每10万名活产死亡14人显著上升到2016年的近31人。”

再问一次,这些好处是否值得花费在医疗保健上?至少有三种方法可以解决这个问题,但没有一种完全令人满意。

1)一种方法是用货币价值来衡量健康的一年对预期寿命的延长(中档估计约为10万美元)和人的生命价值(约900万美元,由于种种原因在这里).这些作者决定不采用这种方法。他们写道:“要做出这样的判断,需要更多超出本文范围的分析和讨论。”在某种程度上,这很公平。如果把金钱价值放在健康结果上的问题还不够,这种方法的一个更深层次的问题是,除了卫生保健支出之外,还有许多因素影响着卫生结果,因此,将卫生支出的变化与总体卫生结果的变化进行基本比较是没有意义的。作为一名经济学家,我希望看到这种分析的结果,哪怕只是一个粗略的计算。但我很乐意承认,例如,考虑如何衡量美国的医疗保健支出与变化的健康问题阿片类药物的流行或者上述产妇死亡率的上升提出了一些困难的问题。

另一种方法是做一个国际比较。与其他高收入国家相比,美国医疗支出和健康结果的变化如何?总体格局是,在过去25年里,其他国家的人均卫生保健支出增幅与美国大致相同(尽管总体水平较低),但在卫生方面取得了更高的成就。研究报告的作者写道:“在过去的25年里,规模相当且富裕的国家平均预期寿命增加了5.2岁(7%),而美国的平均预期寿命增加了3.1岁(4%)。在这些国家,疾病负担改善了22%,而美国为12%. ...平均而言,类似国家在医疗保健方面的支出低于美国GDP的三分之二(60%),而人均支出增长在过去30年里是相似的。”

3)然而,国际比较也提出了一个问题:美国的医疗保健问题在某些方面比其他国家更糟糕,所以美国的医疗保健支出更高,部分原因是它面临更大的挑战?与其他高收入国家相比,作者写道:“美国的疾病负担明显更高,每10万人中有24235人与18,605人的残疾调整寿命年——差异为30%. ...2016年美国的肥胖率是其他高收入国家的两倍多(40%对17%)。":

社会可以考虑两个目标:改善健康状况,确保人们有医疗保险,这样他们就不会过度暴露在高昂的医疗费用中。这些目标是重叠的,但它们是不同的。如果目标是改善健康状况,那么美国在医疗保健上的支出减少,而在医疗保健上的支出增加,或许是合理的健康的社会决定因素更喜欢住房。在他们的国际比较中,作者指出:
根据经合组织2016年的贫困标准(该标准比美国联邦贫困标准更容易应用),18%的美国人生活在贫困以下,而经合组织同类国家只有10%。这些国家(30.5%)和美国(32.6%)在社会服务和医疗方面的公共和私人支出加起来相当相似,但在美国的分布却非常不同,2013年,我们在健康方面的支出远远高于平均水平(占国内生产总值的16.3% vs 10.5%),而在公共社会服务方面的支出低于平均水平(占国内生产总值的16.3% vs 20.0%),这是关于国际社会服务支出的最新可得数据。”
总的来说,我支持扩大医疗保险覆盖范围的项目,比如医疗补助计划和2010年《患者保护和平价医疗法案》(Patient Protection and Affordable Care Act)的修改。但值得记住的是,当我们投入大量资源来提供医疗保险时其主要作用可能是减轻经济压力,而不是改善身体健康状况.米医疗补助每人花费数千美元.2010年患者保护和平价医疗法案将医疗保险覆盖范围扩大到约2200万人,联邦政府每年支出约1100亿美元每人大约5000美元。如果目标是改善人们的身体健康,那么其他花钱的方式很可能会产生更大的效果:例如,采取措施减少阿片类药物的流行,或降低孕产妇死亡率,或更广泛地改善穷人和接近穷人的生活条件。