2021年5月11日星期二

农业研发的慢魔法

在人类历史的大部分时间里,大多数人都从事农业工作。在撒哈拉以南非洲国家,目前约有一半的工人从事农业,更多的工人在低收入国家。提高总体生活水平的过程要求提高农业生产率,以便使相当一部分工人能够从农业转移到其他经济部门工作。反过来,农业生产率的提高通常是由研发驱动的,而研发一直滞后。Julian M. Alston, Philip G. Pardey, and Xudong Rao在《重新点燃农业研发的缓慢魔法》中提出了这样的观点《科学与技术问题2021年5月3日)。

作者讨论了CGIAR,即国际农业研究咨询小组。该系统始于1971年。这组作者指出:“CGIAR被设想发挥关键作用,与中低收入国家的国家农业研究系统协同工作,开发和分发农业技术,以帮助避免全球粮食危机。由此产生的绿色革命技术在全世界得到了改造和采用,首先是在南亚和撒哈拉以南非洲部分地区以及CGIAR早期中心所在的拉丁美洲。2019年,CGIAR在农业研发方面投入了8.05亿美元,为世界上的穷人服务,比2014年超过10亿美元的峰值下降了30%(经通胀调整)……”

从这个角度来看,低收入国家在农业研发方面的公共和私人支出总额大致相当于通过CGIAR的支出。这个支出的收益是10:1的数量级。
对CGIAR的研究记录进行了大量的研究,但是对该投资的过去和未来回报仍然存在问题。类似的问题也出现在不同国家对农业研究系统的公共投资上,特别是那些从富裕国家获得大量发展援助的穷国。为了解决这些问题,我们对1978年以来发表的400多项研究进行了全面的元分析,这些研究着眼于中低收入国家公共机构开展的农业研究的回报率。在这总数中,78项研究报告了cgiar相关研究的收益率,341项研究报告了非cgiar农业研究的收益率。(该荟萃分析的详细资料可在网上查阅supportagresearch.org)……

在722次估计中,CGIAR(170次估计)和发展中国家国家农业研究系统(522次估计)的估计研究效益与相应成本的中位数比率约为10:1。换句话说,今天投资的1美元,在未来几十年的平均收益相当于10美元(按现值计算). ...值得注意的是,所有这些估计的利益都是在发展中国家积累的,而世界上粮食贫困人口占绝大多数。然而,富裕的捐助国也通过采用CGIAR研究开发的技术获益——“善有善行”。例如,用于发展中国家的小麦和水稻新品种中培育的提高产量和质量的性状也被纳入富国农民使用的大多数品种中。
但如前所述,CGIAR的资金在过去几年下降了30%。此外,我惊讶地注意到,仅盖茨基金会就超过了当时CGIAR整个预算的八分之一。

我们在这里谈论的是以数亿美元衡量的数量——甚至不是十亿美元,更不用说正在讨论的各种流行病救援计划中的万亿美元。农业研发的好处似乎巨大,但世界并没有抓住这个机会。