星期一,6月14日,2021年

从大流行到数字化再到生产力?

我们知道,这场大流行使人们和企业更广泛地使用数字技术:在家办公、在线订购、远程医疗、从K-12到大学的在线教育,等等。事实上,数字活动的激增似乎也为实体资本、无形资本(如软件)以及利用这些投资的互补人力技能的大量投资提供了激励。这些模式和投资的转变会在未来几年促进生产率的提高吗?

二十多年已发表关于这些主题的报告(由IMF的工作人员编写):“新冠肺炎疫情后提高生产力”(2021年6月)。该报告表明,由于转移到数字技术,许多人会更好的可能性,这些幸福在传统的经济统计数据中可能不会被彻底反映。

值得注意的是,报告中没有任何内容试图对大流行经历的经济方面表示乐观。失业率飙升。工人的技能没有被使用,在某些情况下会贬值。公司和社区都遭受了损失,其中很多都很严重。报告指出:“例如,美国以往衰退中所谓的‘无就业复苏’,是由日常职业的收缩推动的,这些职业约占总就业的50%,而且永远不会恢复。”最近,COVID-19冲击还严重打击了更容易受到自动化影响的行业,降低了劳动力中低技能和低工资工人的比例。在我们展望未来的时候,那些在容易自动化的行业失去工作的低技能工人的生产率和收入因此面临风险……”

但数字技术的使用也有所增加,随着大流行经济衰退的到来,这种情况似乎可能会持续下去,至少在一定程度上是这样。实际上,这种更多地使用数字技术的转变,是过去一年左右领先科技公司股价表现如此出色的原因之一。以下是这份报告中的一些有趣的例证。第一份报告显示了与远程工作和电子商务相关的美国新专利申请的模式,以及它是如何崛起的。第二份报告显示了对企业高管的调查结果,强调对他们中的大多数人来说,大流行经济衰退促使他们加大努力,将业务数字化和自动化。

该报告讨论了这种转变可能提高生产力的程度:例如,远离更加富有成效的公司的资源的重新分配应提高生产力。该报告对生产力的机会表示谨慎和对冲乐观:例如,“总之,重新分配到目前为止的重新分配的影响看起来有利于生产力,但有些仍有待学习,它与几个问题有关。”

该报告还提出了难度的生产力测量问题。例如,从家中工作更大的工作人员可能会受益于少花时间的通勤。但短通勤不提供直接提升到JEP。如果我有杂货经常交付,但我购买杂货几乎是一样的,对我的好处可能不会被传统经济统计数据占据众所周心的。如果我看到我的医生在线,或者孩子们在线看到K-12老师,或大学生远程出席课程,那么将有一种对所提供的质量的影响以及提供不会翻译的成本的影响以一种简单的方式进入生产力统计。这些问题在生产力统计中持续了多年,但大流行的经济后效应可能会加强它们。
人们经常提到,对数字经济的误判是导致COVID-19大流行之前可衡量的生产率增长长期放缓的一个原因。由于生产率放缓的同时,难以衡量的数字经济的创新步伐迅速,导致这种可衡量的放缓的一个常见原因是,无法在价格统计和平减指数中很好地捕捉到便利性、多样性、免费在线产品、以及数字经济带来的较低的质量调整价格. ...展望未来,如果大流行加速了数字经济的增长,其对误判的贡献可能会更加突出。例如,更普遍的远程工作和跨国界在线互动可能会降低旅行成本,如果没有恰当地捕捉到这一点,可能会导致对生产率增长的低估。向数字和点对点平台的转变也可能带来额外的便利,使人们能够获得越来越多的品种和更低的价格,如果不加以合理考虑,这也会导致误判。
最后,值得注意的是,大流行将以多种方式影响未来的生产率增长,而不仅仅是通过对数字化的影响。例如,世界上许多学生的教育都经历了严重的中断。报告指出:
在大流行的高峰期,学校关闭在全球影响了16亿学习者,并继续扰乱数百万的学习。这些中断对基础设施的预先存在的差距(如电力和互联网等)进行了不成比例的影响,这限制了他们实施远程学习的能力。低收入家庭的女孩和学习者面临不成比例的吸收损失风险,因为他们在学校发生的同伴效果中失去了增强,并且可能不太可能对远程学习的父母支持。妇女也可能需要在家中承担额外的护理和教学职责,使他们处于劳动力市场的劣势。这些学习和工作中断可能会使人力资本积累 - 在几代人,性别和收入水平方面不均匀地传播,以及对更长的生产力的不利影响。